Saturday, August 24, 2013

Wed July 17th, Otovalo

  Juan Carlos  had   drawn  a  simplified  map  and as we   drove  he talked  about   the different   regions,  the  history  and  the  natural resources.  On  the  way  we  stopped at  Mira  Lago,  a  great  look  out for a volcano  and  a  lake  near it.  We  also took  pictures   with  a little  boy  in  traditional dress  sitting with an  alpaca.   On  the   way   to   Otovalo   we   stopped   at   on old   hacienda  built in  the  1600's   and   now   used   as   a  hotel   and  restaurant.   A  very  cool old  colonial   building   with gardens,   a    small  chapel    and   peacocks  in  the   courtyard.   Simon  Bolivar   stayed   there at  one  time   and   we   were   able  to   see the room   he  stayed   in.   The  most striking  feature   was   a  gorgeous  porcelain sink.  We   were   met   by  a  small   group  of  musicians, had  a   nice lunch   with time  to  look  around  the  house  and  grounds  after. The  market in  the  city  of Otovalo  is   run  by  the  indigenous  people   with  things   that   are  supposedly   made  locally.   But   so many   people  have  the  exact   same  stuff,  it makes  you  wonder  and  I  did  see  some   gloves  labeled, made  in  China.   But  there  is   lots   of  beautiful   stuff made  from   alpaca,   there   was  jewelry   and   many other things. I   bought  a poncho,   I  made   the  lady  swear   that   she  had  done the  crochet  around   the   edges.   I  bought  a  bracelet  from   a  man   making  them  from   old   silver   forks.  He  curls  the  tines   around  to  the sides,  bends  the  fork  into  a  circle   and  adds  a  semi   precious   stone.   I  also  bought   a  pair  of  earrings  from  a  beautiful  blue-eyed  young  man  who  was  bending  and  weaving   copper  wire   with  just  2  pliers.  The  pair I  bought  also  have  a  small  piece  of  shell in each  one. 

 From  Otovalo  we  traveled  to  Cotacachi, a  city  that   is  known  for  their  leather  work.   Some  of  the  people  went  in  search  of  jackets,  purses  and  shoes.  I  went  down  a side  street,  found  some  cool  glass   art   and  a  big  church.  The  churches  here  do  not  have the  candles   sitting  around   for   you   to  buy.   There  are  small  tables  by  the  different  shrines so  you  can  bring  a candle  and light it  instead.  We  were  to  meet   Juan  Carlos  and  the  bus  in  one  of  the  city   squares,  on  my  way  back  I  stumbled  onto  the  street  where  there  were   shops  of  people  making purses.   I  talked  my  way  into  a  couple  to look at  the  machines.   Lots  of jukis,  consews  and sun  stars.  I  lost  track  of time  and  had  to hustle  back  to  the  bus,  why  I  bothered I don't  know  because  there  are one  or two  in  the  group  who  are  always  back  to  the  bus.  No  excuses  or  apologies,  just   37  people  waiting on them. 

 The  whole  group  tour  has  its  pros  and  cons.   Margaret  has  done  a  wonderful  job  planning,  I  don't  have to  worry  about  hotels  or  flights.   Our  tour  director  is fantastic, he  takes   care  of  all  the  details and  we  see and  learn  things  we  would  not  on  our  own.  The  draw  backs  are  the  things  that  try  my  patience. Juan  Carlos  tells  us  what  the  plan  is,  what  time  we  need  to  be  where,  what   we   are   going  to  see or  do.  Immediately  after,  people  ask him what  time,  where  and  how,  like  they  were  on  the moon  when  he explained  things.  Then  there  are  the  people   who  are  totally  unaware  of  others,  they'll  walk  right in  front  of  you  while  you  are  trying  to take  a picture,  push  to  the  front  when  everybody  is  waiting,  walk  on  everybody  else’s  feet getting  in  the  panga.  And of  course  there  is  the  time  factor.  We  have gotten  up  early  everyday  to start and  when  we  get somewhere  we  have only a  specific amount of time.   Overall,  it's  a good  group  and  the better  I know  Margaret,  the better  I  like  her.  

After  the  leather  town  we  drove some  miles  to  the home  of some  indigenous  musicians who  are, coincidentally,  friends of  Juan  Carlos.  It  was  pretty  cool  though,  one  of  the  women  did a  demonstration  of  how  they  make  variations  of  what  I'd  call  pan  pipes   from  bamboo.  She  played  a  couple other  instruments,  including  a  rain  stick.   Then  she  was  joined  by  a  man  with  guitar  and another woman with a drum.   Juan Carlos  joined them on  guitar and  they  sang  a  few   folk songs.   Then  we had  the opportunity  to  buy a  CD  or  some  of  the instruments.  They  were  hanging  on  the wall  along side  an armadillo,  which unfortunately for me, was  not  for sale.  As  we  got  on  the  bus  the  littlest old lady  in  traditional  dress  and  bare   feet  appeared  looking beatific and pathetic  at  the  same  time.   I  got  off  and  gave  her  a  few  dollars.  Sometimes  I still  miss  my sweet grannie, Marie.  

 We  got  back  after  8  PM  and  had  to  be  up  at  3:30  for  our  flight  to  the  Galapagos.  I  ordered  a  grilled  ham and  cheese  from  Room  service  and sorted and packed.  The  hotel  in Quito  agreed  to  store  bags  for us  so we  could  leave  behind  all  the  warm  clothes  we will  need  for  Peru  and  travel  lighter  to  the  ship. The  weather  has  been  overcast but  warm,  I've  been  comfortable  in  shorts and tees.  On Friday it  was  hazy  in  the  morning but  most  of  it  burned  off and  it  has  been  a  lovely  day.  When  I mentioned  to  Margaret that everyone seems so nice,  she said  that if  people  are  a pain in the ass,  somehow the emails about  the  next  years   trip   never seem  to  reach  them.


No comments:

Post a Comment